汉字起源探讨之一:仓颉造字...

汉字起源探讨之一:仓颉造字的历史传说

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汉字源于仓颉造字是是由汉字文献明确记载的史实,但是在近代受到了极大的挑战。“仓颉造字”目前能够见到的最早文字记载是战国时期的典籍。《荀子·解蔽》称:“好书者众矣,而仓颉独传者壹也”。《韩非子·五蠹》:“昔者仓颉之作书也,自环者谓之私,背私谓之公。”《吕氏春秋·君守篇》亦记载有:“奚仲作车,仓颉作书,后稷作稼,皋陶作刑,昆吾作陶,夏鲧作城,此六人者,所作当矣。”《淮南子·本经》中记载:“昔者仓颉作书,而天雨粟,鬼夜哭。”

仓颉,称苍颉,复姓侯刚,号史皇氏,轩辕黄帝史官,被后人尊为“造字圣人”。他所处的年代约为公元前26世纪,距今已有四、五千年。关于仓颉造字的历史故事,因为缺乏早期的文献记载,现在已被当作神话。仓颉造字的传说和遗迹遍布黄河中下游许多地方。

今陕西白水县城西北35华里史官村有仓颉墓、仓颉庙。史学家认为仓颉生于斯,葬于斯。文字学家也认为白水是仓颉造字的发源地,因为“源泉”的泉字分开来就是白水。

而在山西临汾的洞儿村,即今尧庙镇西赵村,据说汉唐以来,村中一直建有仓颉祠堂,称作“仓颉圣祠”,每年春天都要进行祭祀活动。该祠有房屋400余间,祠内两厢,一边为崇文会馆,一边为培英义庄,乡会试在此举行。清代,此祠被烧毁后,又建祠三间。乾隆四十九年(1784年),临汾县令、河间李早荣在仓颉祠旁修建碑亭,石碑上书写了“仓颉造字处”五个阴刻正楷大字。现祠已被毁,石碑存于尧庙。据《平阳府志》记载:“上古仓颉为黄帝古史,生而四目有德,见灵龟负图,书丹甲青文,遂穷天地之变,仰视奎星圆曲之变,俯察龟文、鸟羽、山川,指掌而创文字,文字既成,天为雨粟,鬼为夜哭,龙为潜藏。今城南有仓颉故里碑。”

在河南新郑地区则流传着这个故事的另一个版本。这个故事说仓颉是黄帝的史官,黄帝统一华夏之后,感到用结绳的方法记事,远远满足不了要求,就命他的史官仓颉想办法,造字。于是,仓颉就在当时的洧水河南岸的一个高台上造屋住下来,专心致志地造起字来。可是,他苦思冥想,想了很长时间也没造出字来。说来凑巧,有一天,仓颉正在思索之时,只见天上飞来一只凤凰,嘴里叼着的一件东西掉了下来,正好掉在仓颉面前,仓颉拾起来,看到上面有一个蹄印,可仓颉辨认不出是什么野兽的蹄印,就问正巧走来的一个猎人。猎人看了 看说:“这是貔貅的蹄印,与别的兽类的蹄印不一样,别的野兽的蹄印,我一看也知道。”仓颉听了猎人的话很受启发。他想,万事万物都有自己的特征,如能抓住事物的特征,画出图象,大家都能认识,这不就是字吗?从此,仓颉便注意仔细观察各种事物的特征,譬如日、月、星、云、山、河、湖、海,以及各种飞禽走兽、应用器物,并按其特征,画出图形,造出许多象形字来。这样日积月累,时间长了,仓颉造的字也就多了。仓颉把他造的这些象形字献给黄帝,黄帝非常高兴,立即召集九州酋长,让仓颉把造的这些字传授给他们,于是,这些象形字便开始应用起来。为了纪念仓颉造字之功,后人把河南新郑县城南仓颉造字的地方称作“凤凰衔书台”,宋朝时还在这里建了一座庙,取名“凤台寺”。

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