古代贵族封号的含义

古代贵族封号的含义

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史籍《逸周书》中描述了一段周灵王的长子太子晋与春秋时代著名的政治家,教育家,音乐家师旷的一段对话。太子晋非常聪明,十五岁的时候就已经天下闻名。

有一次晋平公派大夫叔向去周朝,叔向见到太子晋就与他进行了一次长谈。交谈并没有什么结果,但是讲了五件事有三件事叔向竟然无言以对,只得红着脸告退。

回到晋国后叔向告诉平公说:“太子晋只有十五岁,我根本没有能力对付他。请您立即把我们占着的周朝土地,就是声就、复与那两块地方退还给周朝。如果不归还,等到太子晋继位有了天下,就会以此为由惩处我们。”

晋平公听到这儿也有些害怕,就打算归还两块地方了。可是大夫师旷不同意,说:“请让盲臣我去与他交谈,若能胜过我,等我回来后再回复他。”

师旷问太子晋:“公开区分名号,包括异姓外邦,王、侯、君、公等等,以哪个最为尊,哪个最为上?”

太子晋回答说:“人们一生来就看重男孩子,称之为‘胄子’;胄子成人以后,能理事做官,称之为‘士’;士率领众人按时劳作,就称之为‘伯’;伯能向众人推广善事,与百姓爱憎相同,称之为‘公’;公能树立名声、养育他物,与天道共存,称之为‘侯’;侯能成就群体,称之为‘君’;君有大德,分任诸侯而敦厚守信的,叫‘予一人’;善事广达四海,叫‘天子’;达于四荒的,叫‘天王’;四方荒远都来朝见,没有人怨恨与非议,就升而为帝。”

可见中国上古时代的帝王、天子、公侯,是以人的德行来定的。

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